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东汉时,有一位贤惠的女子,人们都不知她叫什么名字,只知道是乐羊子的妻子。
  一天,乐羊子在路上拾到一块金子,回家后把它交给妻子。妻子说:“我听说有志向的人宁可饿死,也不拾取别人丢失的东西,因为这样会玷污品行。”乐羊子听了妻子的话,非常惭愧,就把那块金子扔到野外,然后到远方去寻师求学。
  一年后,乐羊子归来。妻子问他为什么回家,乐羊子说:“出门时间长了想家,没有其他原因。”妻子听了,拿起一把刀走到织布机前说:“这布产自蚕茧(silkworm cocoon),一根丝一根丝地积累起来,才有一寸长;一寸一寸地积累下去,才有一丈。今天如果我把它割断,就会前功尽弃,从前织布的时间也就浪费了。”
  妻子接着又说:“读书也是这样,你积累学问,应该每天获得新的知识,从而使自己的品行日益完美。如果半途而归,和割断布有什么两样呢?”
乐羊子被妻子说的话深深感动,于是又去完成学业,一连七年没有回过家。

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